Secrets de Fabrication du Chasen : Au Cœur de l’Artisanat

Secrets de Fabrication du Chasen : Au Cœur de l’Artisanat

Le Chasen, ou "fouet à thé", est l'instrument magnifiquement complexe utilisé pour mélanger le thé en poudre avec de l'eau chaude. La préparation d'un excellent matcha nécessite un chasen tout aussi exceptionnel, façonné à la main à partir de bambou méticuleusement sélectionné. Le Chasen est habilement sculpté à la main à partir d'un seul morceau de bambou afin qu'il ne se déforme ou ne se brise pas facilement. L'esthétique fonctionnelle sans pareil du fouet à thé reflète l'âme japonaise. Un fouet fabriqué dans la ville de Takayama est l'article authentique, avec une finition délicate et une souplesse dans ses fibres de bambou qui ne sont même pas approchées par les fouets importés bon marché. Le secret pour produire des fouets exceptionnels, délicats et pourtant résilients, est de maximiser l'utilisation du bambou japonais le plus


Le hachiku à grain fin (bambou Henon), avec ses fibres droites, est le choix de l'école de thé Urasenke, et est mieux utilisé lorsqu'il a environ trois ans. Le bambou est d'abord bouilli pour éliminer l'huile et la saleté. Si cette étape est négligée, le bois se décolorera rapidement. Ensuite, en plein hiver, le bambou est séché au soleil dans les champs de riz autour de Takayama, une zone balayée par des vents glacés de janvier bien jusqu'en février. Pendant ce mois ou plus de séchage, le bambou vert prend progressivement une teinte blanchâtre. Laisser un autre deux ou trois ans dans un entrepôt, il prend une tonalité ambrée distinctive.

Une longueur de bambou hachiku ne produit que trois ou quatre fouets à thé. Cela est dû au fait que l'articulation sur le fouet doit être positionnée précisément, avec environ 9 centimètres de bambou au-dessus et 3 centimètres en dessous.

Après avoir finement rasé la couche externe du morceau de bambou, la section au-dessus de l'articulation est divisée en 16 sections égales. Chaque section divisée mesure environ 4 millimètres de large ; puis la partie intérieure de chaque bande est creusée, laissant une peau d'environ 1 millimètre d'épaisseur. Chacune de ces bandes est ensuite divisée en 10. De cette façon, 80 dents extérieures et 80 dents intérieures – un total de 160 – sont formées pour un fouet qui sera connu par le nombre de dents extérieures ; un fouet à 80 dents.

L'étape suivante dans le processus est l'aji-kezuri, ou le rasage des dents. Mesurant moins de 1 millimètre d'épaisseur, les dents sont ramollies dans l'eau chaude et rasées plus finement à l'intérieur, le maître artisan travaillant purement au toucher.

L'étape qui suit est le mentori (arrondissement des extrémités des lignes extérieures), une opération délicate qui empêche la poudre de thé vert matcha de coller aux dents.

Ensuite, l'artisan tisse à l'intérieur et à l'extérieur pour séparer les dents extérieures des dents intérieures, un processus connu sous le nom de shitaami, et enroule le fil deux fois autour de l'extérieur (uwaami).

À la dernière étape, tout éclat de bambou ou poussière restant à la base des dents est enlevé, puis l'artisan saisit les dents intérieures et leur donne quelques tours. Soudain, la forme finale du fouet à thé est révélée.

Source: Tango Tanimura
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