L’Art du Chasen: Une Journée avec un Artisan de Matcha

L’Art du Chasen: Une Journée avec un Artisan de Matcha

Tango Tanimura, un artisan chasen de 20e génération, partage sa voire moderne sur une tradition vieille de 500 ans.

Plus de 90 % des fouets japonais en bambou matcha sont fabriqués dans un petit village du nord-ouest de la préfecture de Nara. La tradition remonte à plus de 500 ans, lorsque le shogunat de Tokugawa a accordé à 13 familles du village de Takayama le nom de famille Tanimura avec le droit de faire chasse. Pendant des siècles, les artisans n'ont travaillé que la nuit et ont transmis leurs compétences par le bouche à oreille aux fils aînés de la famille pour s'assurer que l'artisanat restait un secret. Sur ces 13 familles d'origine, il n'en reste que trois. Tango Tanimura est la tête de la 20e génération de l'un de ces trois après avoir appris la maîtrise de son père - tout comme ses ancêtres avant lui. 

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À quoi ressemble une journée typique pour vous ?

Pour faire un fouet du début à la fin, il faut deux heures. En général, cependant, je les fais par lots, en travaillant sur une étape à la fois. Il y a cinq étapes au total. C'est une méthode plus efficace et cela signifie que je peux externaliser certaines étapes à des aides autour du village, car certaines sont plus faciles que d'autres. Si une personne se concentre sur le fait de ne faire que la phase un, vous pouvez en passer à travers environ 30 en une journée. J'ai 12 personnes qui travaillent pour moi de cette façon et elles le font principalement à partir de chez elles. C'est une sorte d'entreprise solitaire de cette façon.

« Dans le passé, les artisans de fouet en bambou travaillaient aux chandelles la nuit pour protéger la méthode et la garder secrète. »

Bien sûr, il y a parfois des commandes de dernière minute ou celles qui doivent respecter une date limite particulière. Dans ce cas, je les fabrique à partir de zéro au besoin. Pour la plupart, mon travail est axé sur la troisième étape. Je commence vers 9 heures du matin - assez tard, vraiment - mais dans le passé, les artisans de fouet en bambou travaillaient aux chandelles la nuit. C'était pour protéger la méthode et la garder secrète. Pendant plus de 500 ans, les artisans de Takayama ont fait chasser de cette manière et, même maintenant, c'est le seul endroit au Japon qui les fabrique. Maintenant, environ 70 % des fouets en bambou vendus au Japon proviennent de Chine, mais près de 100 % de ceux fabriqués au Japon sont produits ici à Takayama. C'est parce qu'ils ont gardé le savoir-faire ici pendant si longtemps - il ne s'est pas échappé dans d'autres régions. Même au sein de la famille, ils étaient stricts sur la personne à qui ils transmettraient les connaissances ; généralement le fils premier-né. 

Pourquoi avez-vous choisi ce poste ?

Eh bien, ça se passe dans la famille. C'est la principale raison pour laquelle. Je n'ai pas grandi en pensant : « Oh, c'est quelque chose que je veux vraiment faire. » Une fois diplômé de l'université, je suis devenu salarié et j'ai ouvert un magasin d'accessoires pour la maison. Mes parents m'ont laissé faire ce que je voulais. Mais quand j'avais 29 ans, j'ai commencé à réfléchir à la façon dont je devrais prendre soin de mes parents en vieillissant. Je suis donc rentré chez moi et j'ai commencé à apprendre à faire des fouets. C'était il y a environ 26 ou 27 ans. J'aime le faire et je me amuse en travaillant. 

Il existe de nombreux types d'artisanat traditionnel au Japon, mais tout le monde a le même problème lorsqu'il s'agit de passer à la prochaine génération. Les enfants, ou les jeunes, ne sont pas vraiment intéressés. De plus, ce n'est pas très attrayant en termes de revenu et de nombreux parents ne veulent pas y forcer leurs enfants. Ils leur demandent donc d'étudier.

J'ai aussi des enfants et bien sûr, je leur dis d'étudier dur, mais je ne leur ai pas parlé de prendre le relais [de l'entreprise familiale]. Si l'un d'eux le veut, alors ce n'est pas bien. Pour moi, le travail devrait être amusant - ou à tout le moins, la personne qui le fait devrait sentir que cela vaut la peine d'être fait. Si quelqu'un se plaint de son travail, en disant à quel point c'est difficile tous les jours, alors les enfants ne voudront pas le faire non plus. L'une des choses les plus importantes est d'être confiant et de faire un travail qui les inspire à l'essayer par eux-mêmes.

Quel est l'aspect le plus important d'être un artisan de fouet de bambou ?

La chose la plus importante à garder à l'esprit est, bien sûr, que les fouets en bambou sont des produits consommables. Donc, ils ne durent pas éternellement, mais ils doivent durer longtemps. Pour qu'ils durent plus longtemps, les dents que je rase doivent être aussi épaisses que possible pour éviter les casses. Mais d'un autre côté, s'ils sont trop épais, ils ne seront pas assez flottants et les pointes se briseront. C'est un équilibre entre le rendre assez solide pour durer longtemps, mais assez souple pour éviter la casse.

« Sans argent, un artisan peut survivre, mais sans bambou, un artisan chasen est misérable. »

En fin de compte, il doit être facile à utiliser pour le consommateur ; c'est mon objectif tous les jours. Dans notre entreprise, beaucoup de nos clients sont très francs sur les produits. Si vous achetez un chasen dans un magasin et qu'il se casse ou ne fonctionne pas bien, alors que faites-vous ? À qui vous plaignez-vous ? Beaucoup de mes clients sont des professeurs de cérémonie du thé ou des membres de célèbres écoles de thé, ils utilisent donc souvent chasen. Cela peut sembler faux de l'exprimer de cette façon, mais je ne peux pas envoyer [à mes clients] des articles de mauvaise qualité. Je sais où ils vont et ils savent, bien sûr, que je les ai faits. C'est une relation basée sur la confiance mutuelle. 

Quelle est la partie la plus difficile du travail ?

Obtenir du matériel. Je ne sors pas moi-même et je ne coupe pas moi-même des tiges de bambou, je les achète chez des fournisseurs. Il y a moins de personnes qui font ce genre de travail car de nombreuses personnes âgées prennent leur retraite. Les agriculteurs coupaient le bambou en hiver lorsqu'ils avaient le temps de le faire. Mais depuis que les méthodes agricoles ont changé, cette coutume s'est progressivement estompée. Lorsque le bambou est laissé sans surveillance, il pousse à un rythme explosif. Le bambou doit être coupé régulièrement ou une croissance excessive limitera le soleil et l'espace. Les tiges s'engrossent et ne poussent pas droites et elles s'endommagent mutuellement.

La plupart des bambous de cette région ne peuvent pas être utilisés pour les fouets en bambou. Nous utilisons généralement le hachiku, un type de bambou qui existe au Japon depuis longtemps. Le bambou Moso de Chine - le type à partir duquel vous pouvez manger les pousses - est l'espèce envahissante la plus forte et représente plus de la moitié du bambou au Japon aujourd'hui. C'est logique, puisque les gens peuvent le manger. Ils peuvent garder les forêts en bonne santé en se forant sur les pousses excessives, en gardant les forêts dégagées. Quant au hachiku, bien que vous puissiez techniquement manger les pousses, ce n'est pas courant, donc les gens ne le cultivent pas. Je ne peux pas travailler sans matériaux, donc sans bambou, mes compétences ne sont d'aucune utilité. Mon père avait l'habitude de dire que sans argent, un artisan peut survivre, mais sans bambou, un artisan chasen est misérable. Je suis d'accord.

Quelle est la meilleure partie du travail ?

Rencontrer de nouvelles personnes. Les voir sourire. Cela me rend heureux. Entendre que mes chasen sont faciles à utiliser est la meilleure partie. Je fais aussi des visites maintenant, avec des démonstrations. Des gens du monde entier viennent ici. Je ne parle pas anglais, mais je m'embrouille et ça semble marcher. Même si je ne dis rien et que je démontre simplement mon travail, les visiteurs regardent avec grand intérêt. Vous n'avez pas besoin de mots pour cela. À l'époque, les artisans se taillaient seuls en silence. Maintenant, je peux montrer aux gens mon travail et voir leurs réactions en temps réel. C'est amusant de partager l'émerveillement quand les gens la voient pour la première fois. J'espère que les gens boiront aussi du matcha. Vous n'êtes pas oissi de prendre des cours de cérémonie du thé. Tout ce dont vous avez besoin, c'est du matcha, d'un fouet en bambou et d'un bol à thé. N'importe qui peut le faire.

« Vous n'avez pas besoin de mots pour cela. À l'époque, les artisans se taillaient seuls en silence. »

Quelle est la chose la plus surprenante que vous ayez vécue en travaillant ?

Une fois, une actrice hollywoodienne est venue ici, mais je n'avais aucune idée de qui elle était à l'époque. Elle est venue avec sa famille. Ils m'ont regardé travailler et ont essayé une expérience de chasse où vous tissez du fil autour de la base. Je me souviens avoir pensé qu'elle était très grande et mince, mais je n'aurais pas pu imaginer qu'elle était une actrice célèbre. Quoi qu'il en soit, ils sont partis et environ une semaine plus tard, j'ai reçu un appel de quelqu'un de la préfecture d'Akita, me demandant si Stana Katic était toujours là. Je n'avais aucune idée de qui ils parlaient - j'étais déjà passé à autre chose, ne sachant pas qui elle était et ayant oublié ce qui s'était passé une semaine auparavant. Je leur ai donc dit que personne de ce nom n'avait jamais été ici et qu'il n'avait pas l'intention de venir ici non plus. Mais je suis deminé curieux et j'ai cherché son nom en ligne. J'ai immédiatement reconnu son visage et j'ai découvert qu'elle était l'actrice principale d'une émission appelée Castle. Il s'avère qu'elle avait posté une photo de moi sur son Instagram. La fan japonaise d'Akita l'avait vu, et en supposant qu'elle était toujours là, elle a demandé s'ils pouvaient lui rendre visite pour pouvoir la rencontrer. J'aurais aimé que quelqu'un me le dise plus tôt ! 

Avez-vous des conseils pour quelqu'un qui envisage de devenir un artisan de fouet de bambou ?

Si quelqu'un voulait devenir un artisan chassé, je l'avertirais d'abord qu'il n'y a pas beaucoup d'argent dedans. [Rires] S'ils veulent faire ce genre de travail quand même ainsi, alors bien sûr, je les encouragerais à essayer. Tout le monde ne peut pas le faire, mais vous ne le savez pas jusqu'à ce que vous essayiez. Auparavant, seuls les membres de la famille faisaient différentes parties du processus, mais maintenant les habitants de la région peuvent le faire. Cependant, il y a une condition : ils doivent vivre à proximité. En outre, il faut au moins 10 ans pour apprendre l'ensemble du processus. C'est pourquoi nous n'enseignons que certaines étapes. Si vous n'apprenez que la phase un, cela peut prendre un an. Cela signifie que la personne qui apprend peut devenir compétente rapidement, en faire un emploi viable et gagner un revenu. Cela a un sens plus économique pour la personne qui l'apprend. Tout apprendre et ne pas gagner d'argent ne fonctionne tout simplement pas à cause du temps qu'il faut.


Réservez une visite : Tango Tanimura ne parle pas beaucoup anglais, mais ses démonstrations sont pour la plupart explicites. Les locuteurs non japonais qui veulent des explications détaillées du processus doivent faire venir un interprète. Les réservations devraient idéalement être faites au moins deux semaines à l'avance, pour s'assurer qu'il est disponible. Vous pouvez suivre le travail de Tango Tanimura sur Instagram à @leoniki

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